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 Le principal mérite de Carlo reste celui d’avoir recréé la « nation napolitaine », d’avoir rendu le Royaume indépendant et souverain 


Un règne décisif (1734-1759)

Traduit de l’italien par Google traduction


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Il est de coutume de considérer Charles comme le premier roi de Naples de la dynastie des Bourbons, et, en effet, il est assurément le grand restaurateur du Royaume. Mais en réalité, comme nous l’avons vu précédemment, le premier souverain de la dynastie à régner dans le Sud italien était son père Philippe V au moment où il est monté sur le trône de Madrid en 1700. Au cours des événements de la longue guerre de Succession d’Espagne, il arriva que Philippe, bien que vainqueur de la guerre et donc souverain effectif de l’Espagne, perdit en 1707 la vice-royauté de Naples et de Sicile au profit des Habsbourg d’Autriche, qui la garderont jusqu’en 1734, année où Charles de Bourbon, fils de Philippe V et de sa seconde épouse Elisabetta Farnese, conquiert, avec le soutien diplomatique de sa mère, la vice-royauté napolitaine devenant souveraine à tous égards, et, prenant le titre de Charles roi de Naples, rétablissant l’autonomie du royaume de Naples, en en faisant une nation indépendante et souveraine.

C’est ainsi que l’historien Angelantonio Spagnoletti écrit à ce sujet: « Quand, en 1734, Don Carlos de Bourbon, fils de Philippe V roi d’Espagne et d’Elisabetta Farnese, réussit à s’installer à Naples en chassant les Autrichiens qui y régnaient depuis 1707, il fut immédiatement clair pour tout le monde que cette conquête n’était pas du tout un prélude à une reprise de la domination espagnole sur le sud de l’Italie. En effet, tout en entretenant – surtout dans les premières années – des liens étroits avec la cour de Madrid, ce qui s’est alors établi était une entité politique indépendante qui, en tant que telle, a été reconnue par le traité de paix de Vienne de 1738 (…) Après plus de deux siècles de soumission aux puissances étrangères (d’abord l’Espagne puis, pendant près de vingt-sept ans, l’Autriche), un nouvel État indépendant est apparu dans le paysage politique italien » [A. SPAGNOLETTI, Storia del Regno delle Due Sicilie, Il Mulino, Bologne 1997, pp. 17-18].

Charles est né fils aîné d’un second mariage le 20 janvier 1716. Déjà à sa naissance, il était prétendant du côté de sa mère – le père d’Elisabetta Farnese était le fils d’un Médicis – dans une principauté en Italie, qui comprenait le duché de Parme et de Plaisance et peut-être aussi les domìni des Médicis, en cas d’extinction (comme cela commençait à le révéler) de la branche directe.

Ce n’est qu’en surmontant une longue série d’obstacles qu’Élisabeth réussit habilement à accorder à son fils le duché en 1732 sous la tutelle de sa grand-mère, la duchesse douairière de Parme ; entre-temps, l’année précédente, Charles s’était déclaré « grand prince héritier » du grand-duché de Toscane, étant maintenant certain de l’extinction de la maison des Médicis, et Giangastone, le dernier grand-duc encore en vie, avait été nommé co-tuteur. L’histoire de Charles a changé en raison du début de la guerre de Succession de Pologne: en fait, Élisabeth a mis son fils à la tête d’une armée en Italie et l’a envoyé à la conquête du royaume de Naples, à partir de 1707 entre les mains des Habsbourg, comme on l’a déjà vu.

Le 20 janvier 1734, Carlo se déclara majeur – et donc hors de tutelle – et commença sa marche vers Naples. De Monterotondo, il lança aux Napolitains une proclamation de Philippe V, qui donna raison à l’entreprise : le 10 mai, il entra triomphalement à Naples. Cinq jours plus tard vint de Madrid l’acte de Philippe V par lequel il céda à son fils tous les droits royaux sur le royaume conquis.

Charles, fort de cela, a définitivement vaincu les Autrichiens à Bitonto, a conquis la Sicile et le 2 janvier 1735 a assumé le titre de roi sans numérotation spécifique: en juillet, il a été couronné roi de Sicile à Palerme et le 12, il est retourné à Naples.

Cependant, nous sommes dans une phase de sa vie dans laquelle le jeune souverain est encore influencé par la politique de ses augustes et puissants parents, qui ont choisi comme épouse la fille du roi de Pologne Maria Amalia en 1737 [C’est ainsi que Franco Valsecchi décrit la reine: « Elle n’était pas n’importe quelle femme, la jeune mariée: sa jeunesse fraîche avait conquis même les plus préjugés, lors de son apparition à Naples : douce et agréable dans la nature, non dénuée d’esprit, loin d’être dépourvue de culture – elle parlait, en plus de sa langue maternelle, Français, italien et latin – elle a immédiatement acquis une grande influence sur son mari. Mais il ne l’a pas utilisé, du moins dans les premières années, pour exercer une influence politique… ». Ce n’est que dans la dernière phase de sa vie, alors qu’elle était maintenant reine d’Espagne, qu’elle a commencé à aider son mari également politiquement. [Cf. F. VALSECCHI, Il riformismo borbonico in Italia, Bonacci, Roma 1990, p. 81.].

La fin de la guerre de Succession de Pologne en 1738 entraîne malgré elle la conquête des duchés farnais et de la Toscane par les Habsbourg (le grand-duché passe définitivement aux Habsbourg-Lorraine), tandis que le duché de Parme et de Plaisance sera confié, avec la paix d’Aix-la-Chapelle en 1748, au frère cadet de Charles, Philippe, qui commence la maison de Bourbon-Parme.

A Naples, Carlo gouverne à travers un Conseil d’Etat composé de ministres voulus par ses parents, et donc influencés par Madrid (rappelez-vous la figure du comte de Santostefano, assisté du marquis de Montealegre, de Tanucci, de Brancaccio).

Pendant la guerre de Succession d’Autriche, Charles envoie en 1742 un corps d’armée en Lombardie pour aider les Franco-Espagnols (toutes les branches de la Maison de Bourbon sont alliées) ; il arriva cependant qu’une flotte anglaise apparut dans le golfe de Naples et menaça de bombarder la ville ; Charles décida alors de retirer le corps, suscitant la colère de Paris et de Madrid. Mais il réussit à bien se racheter en 1744, lorsqu’il vainquit complètement une armée autrichienne à Velletri, mettant ainsi fin à jamais aux prétentions des Habsbourg sur Naples, et parvenant en fait à se libérer de la tutelle de Madrid. Avec cette victoire, Charles commence à être vraiment le roi de Naples, et le royaume devient indépendant à tous égards. Cela devient encore plus clair en 1746, avec la mort de Philippe V d’Espagne et avec la mise à l’écart d’Élisabeth : en fait, Charles congédie Montealegre en le remplaçant par Fogliani. Valsecchi commente : « Le règne de Charles avait été, jusque-là, une monarchie hispano-italique : il commence, à partir de ce moment, à devenir une monarchie italienne » [Ibid., p. 88.].

Carlo, en effet, à partir de ce moment, devient un véritable « Roi de Naples », entrant en parfaite harmonie avec son peuple et ses besoins. Et au fil des ans, il a supervisé l’influence des ministres, devenant un grand souverain et le véritable architecte de sa politique, centralisant le pouvoir entre ses mains: « Les Squillace, les Tanucci, qui occupaient les postes les plus importants, étaient ses créatures; et, tout en jouissant de toute sa confiance, ils étaient confinés à leurs pouvoirs, sous sa surveillance directe » [ibid., p. 91.].

Après cinq filles, Maria Amalia donna à Charles le premier fils, malheureusement mentalement incapable ; mais vinrent ensuite quatre autres mâles (Charles Anthony, Ferdinand, Gabriel et Francis Xavier), et de cette façon la succession fut assurée. Le problème, cependant, était que des menaces de caractère « dynastique » pesaient sur le Royaume. En fait, Charles était destiné à succéder à son demi-frère Ferdinand VI sur le trône d’Espagne, car il était sans héritiers mâles, et les grandes puissances, avec la Ligue d’Aranjuez et le traité de Vienne, avaient établi que le royaume passait au duc de Parme et de Plaisance Philippe de Bourbon, et les deux duchés respectivement à l’Autriche et à la Savoie. En pratique, Charles risquait, pour monter sur le trône de Madrid, de perdre le royaume qu’il avait conquis.

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Il a toujours travaillé pour que ce « malentendu » (comme il l’appelait) ne se produise pas : et en fait il a réussi, favorisé par les situations internationales. À la mort de Ferdinand VI en 1759, il lui succède sur le trône de Madrid sous le nom de Charles III, et renonce aux couronnes de Naples et de Sicile (cela était déjà prévu par les normes héréditaires des Bourbons; Charles confirma cette décision en promulguant les Pragmatiques du 6 octobre 1759 par lesquels, devenu roi d’Espagne, il sanctionna définitivement le processus irréversible de division des deux Maisons royales), les garantissit au troisième fils mâle Ferdinand, âgé de seulement huit ans (le deuxième fils Carlo Antonio le suivit en Espagne comme héritier du trône).

La régence fut confiée à huit ministres, dont Tanucci, Premier ministre et ministre des Affaires étrangères, mais toujours sous le contrôle de Charles d’Espagne. « Naples lui devait le maximum d’avantages: l’indépendance avec tous ses bons effets, après 230 ans de servitude envers l’étranger », comme l’écrit Michelangelo Schipa dans l' »Enciclopedia Italiana ».

Les dernières années de sa vie seront un peu amères par la discorde avec son fils à Naples, et en particulier avec son épouse, Maria Carolina, fille de l’impératrice Marie-Thérèse de Habsbourg, déterminée à briser l’influence espagnole à la Cour. Mais son travail restera indélébile dans l’histoire napolitaine. Il meurt en 1788.

Le principal mérite de Carlo reste, en effet, celui d’avoir recréé la « nation napolitaine », d’avoir rendu le Royaume indépendant et souverain, comme l’écrivait également Spagnoletti. Bien qu’aujourd’hui les études les plus récentes et les plus importantes réévaluent à juste titre la politique menée par les Habsbourg au cours des siècles précédents, il ne fait aucun doute que ce n’est qu’avec le règne de Charles que le gouvernement napolitain, ses souverains, ses ministres, ont commencé à penser et à agir dans l’intérêt exclusif du royaume de Naples et de ses habitants. Faisant le point sur son règne à Naples, l’historien Giuseppe Coniglio écrit : « Charles, à la veille de son départ pour l’Espagne (…) Il avait établi tout ce qui pouvait être prévu et avait obtenu l’approbation des grandes puissances (…) Les fils et le frère de Charles régneraient en paix et transmettraient le trône à leurs héritiers ; la construction diplomatique s’est avérée efficace et apte à faire face à des événements très difficiles et orageux, surmontant des périodes extrêmement difficiles, tant en Espagne qu’en Italie » [G. CONIGLIO, I Borboni di Napoli, Corbaccio, Milano 1999, p. 159.].

C’est ainsi qu’écrit le célèbre historien Franco Valsecchi [VALSECCHI, op. cit., pp. 75-79.] : « L’avènement du roi Charles signifiait, pour les Napolitains, bien plus qu’un changement de dynastie. C’était, avec le nouveau roi, la restauration de l’ancien royaume, après des siècles de domination étrangère (…) Les gouvernements qui se succèdent dans les trente premières années du siècle sont des gouvernements étrangers, détournés de préoccupations étrangères et lointaines. Le nouveau roi est également venu de l’extérieur; mais pas en tant que dirigeant étranger. Les espoirs des Napolitains s’enflamment : « Dieu merci, nous ne sommes plus provinciaux ». C’est à la nouvelle dynastie nationale d’interpréter la nouvelle réalité et ses besoins. » Et les Napolitains se sont sentis impliqués et unis à la nouvelle dynastie, comme ils le démontreront amplement à partir de 1799 avec les soulèvements et le sanfédisme, la résistance armée populaire contre l’envahisseur napoléonien.

Il a toujours visé le bien de ses populations, ce qui l’a poussé à commencer cette politique de réformes administratives, sociales et même religieuses qui ont rendu la Maison Bourbon des Deux-Siciles si célèbre.

 

L’homme et son œuve

C’est ainsi que Schipa décrit les qualités de l’homme dans son entrée déjà citée dans l’Encyclopédie italienne : « l’épargne, la religiosité, l’équilibre de l’esprit, la ponctualité, la pureté des coutumes, l’amour pour la magnificence des arts (…) Irréprochable dans ses qualités personnelles. En tant que souverain, il aimait ses peuples, il recherchait leur bien… »

Très religieux, cependant, il était souverain et ne se pliait pas aux directives de la papauté, même s’il n’abandonnait jamais « son respect en tant que fils dévoué de l’Église. Tout ce qui ne s’inscrivait pas dans le cadre de la foi traditionnelle lui était impopulaire » [Ibid., p. 90.] : d’où sa ferme condamnation et sa persécution de la franc-maçonnerie, selon les demandes de Benoît XIV. Mais il était très dur contre le luxe excessif du haut clergé et surtout contre les jésuites, en particulier dans la poursuite de son gouvernement en Espagne, où il a mis en œuvre l’expulsion sensationnelle du royaume de la Compagnie de Jésus, dont les biens ont été utilisés pour la construction de séminaires et d’œuvres de culture. Homme irréprochable, c’était un mari dévoué : son seul vrai loisir était la chasse. Il a toujours visé le bien de ses populations (surtout il a fait tout son possible pour soulager les besoins des plus démunis, comme vous pouvez le voir en lisant les lignes suivantes), ce qui l’a poussé à commencer – en particulier dans le royaume de Naples – cette politique de réformes administratives, sociales et même religieuses qui ont rendu la Maison Bourbon des Deux-Siciles si célèbre.

Michelangelo Schipa et d’autres historiens soutiennent comme une critique qu’il n’a pas achevé les réformes commencées, qui ont plutôt été mises en œuvre à la fin par ses successeurs; cependant, il faut garder à l’esprit qu’entre-temps, il a eu le mérite de les initier et de fournir ainsi l’empreinte du gouvernement également à ses héritiers du trône, et aussi qu’il a dû quitter Naples pour l’Espagne à un moment donné. Et en fait, le Schipa admet que c’est précisément avec son gouvernement que l’Espagne elle-même, après des décennies de décadence, a connu une nouvelle renaissance.

Voici les principales activités qu’il a mises en œuvre ou en tout cas commencées : les énumérer sous l’aspect de la construction servira à mieux transmettre l’idée de l’immensité des initiatives et des intérêts du Souverain envers son peuple.

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En partant de l’édifice civil, très soigné par le monarque juste pour souligner par le faste et la beauté des bâtiments royaux la splendeur de la dynastie, il faut rappeler tout d’abord la restauration du Palais Royal de Naples et la construction du splendide Palais Royal de Caserte (en bon arrière-petit-fils de Louis XIV), le deuxième palais royal au monde pour la taille et la beauté; puis le Palais de Portici, le magnifique obélisque de S. Domenico à Naples, le Teatro San Carlo, construit en 270 jours, la Casina di Persano, le Palais Royal et la forêt de capodimonte, la route de Marinella et Chiatamone, la jetée et le port, la Piazza del Mercatello, le quartier de Pizzofalcone, l’obélisque de la Conception au Gesù Nuovo, le quartier de Cavalleria della Maddalena, la restauration des ports de Salerne, Tarente et Molfetta, le port de Girgenti, diverses rues, etc.

Pour la construction militaire, nous nous souvenons de la Forte del Granatello, des districts militaires d’Aversa, Nola et Nocera, de la restauration de nombreuses forteresses et de la construction de nouvelles, de la création de l’armée nationale et de la flotte, les plus importantes en Italie et les premières parmi celles de second ordre en Europe, la construction d’usines d’objets militaires qui ont émancipé le Royaume du monopole étranger.

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Pour la construction sacrée et charitable (le Roi a toujours été très sensible aux besoins des pauvres), il est nécessaire de se souvenir de la Retraite des pauvres jeunes filles de l’Immaculée Conception, de l’Œuvre d’Habillage nu, du Collège des Écoles Pieuses de Palerme, de l’Immacolatella, du grand Hôtel des Pauvres à Palerme, du Monastère des Thérésiens à Chiaja et Pontecorvo, des deux Hôtels grandioses pour les Pauvres du Royaume, l’un à Porto Nolano, l’autre à S. Antonio Abate, la Retraite de Sainte Marie-Madeleine pour les femmes repentantes, à Capoue le monastère des Carmélites, la restauration de l’église incendiée de l’Annonciation à Naples, etc.

Pour le bâtiment culturel, nous nous souvenons du nouveau siège splendide de l’Université, des fouilles d’Herculanum et de Pompéi, de l’Académie d’Herculanum, de la Fabbrica de ‘Musaici, de la création de nouvelles académies et chaires dans le Royaume, de la Bibliothèque Royale, qui devint plus tard la grande Bibliothèque Nationale et le Musée National. Il a ensuite appelé G.B. Vico à la cour en tant qu’historiographe du Royaume.

Parmi les initiatives commerciales, pour sauver la situation économique très difficile du Royaume, Charles a créé la Junte du Commerce, engagé dans des négociations avec les Turcs, les Suédois, les Français et les Hollandais, a créé une compagnie d’assurance et a pris des mesures pour la défense du patrimoine forestier, a essayé d’exploiter les ressources minérales, même si alors l’initiative a dû être interrompue par manque de fonds et aussi les autres initiatives n’ont pas eu les effets souhaités, du moins pas tout de suite.

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La plus célèbre des initiatives artistiques et commerciales fut sans doute celle de la porcelaine de Capodimonte. Au-delà des coûts très élevés, Valsecchi décrit l’initiative comme suit: « C’était une création splendide, qui traduisait, avec un sens exquis de l’art et avec un génie heureux, l’image de la vie napolitaine », à la fois de la noble et de la populaire. Il a également établi des consulats et des montagnes frumentaires, a fait des lois pour l’augmentation de l’agriculture et du pastoralisme.

En 1741, il fit un concordat avec Rome avec lequel il commença à taxer certaines propriétés du clergé, puis mit à jour le système fiscal ; il améliora le chaos législatif en adoptant un nouveau code en 1752, bien qu’il ne fût pas appliqué servilement, et il s’intéressa aussi au système judiciaire, mais sans bouleverser l’ordre social séculaire de l’État.

En 1759, Charles se rendit à Madrid pour monter sur le trône d’Espagne. Mais il laissa un vrai royaume à son fils, un nouveau royaume, un royaume engagé sur la voie de la réforme, du progrès civil et culturel, un royaume aimé de ses sujets. Et c’est la plus grande des richesses que ses descendants hériteront de lui.

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