via CONQUÊTE NORMANDE DE LA SICILE MUSULMANE – Encyclopædia Universalis

C’est en 827 que les Aghlabides, dynastie indépendante d’Ifriqya (la Tunisie actuelle), se sont lancés à la conquête de la Sicile. Messine est tombée en 842, Syracuse en 878 et Taormine en 902. Les musulmans ont transféré alors la capitale de Syracuse à Palerme, d’où sont parties les razzias contre l’Italie du Sud. Au xe siècle, l’île est passée sous la souveraineté du calife fatimide de Kairouan, mais son gouverneur y a fondé, au milieu du siècle, un émirat héréditaire, avec des structures administratives particulièrement développées en raison des influences byzantines. Ainsi, depuis deux siècles et demi, la Sicile vit à l’heure de l’Islam. À la fin du xie siècle, les divisions politiques parmi les musulmans facilitent la conquête normande. Robert Guiscard, un seigneur normand du Cotentin, de la famille des Hauteville, arrive en 1046 en Italie du Sud. En 1057, il devient, avec son frère Roger, duc de Calabre. Dès 1060, il entreprend la conquête de la Sicile musulmane et s’empare de Palerme en 1072. En vingt ans, non sans difficultés, la Sicile musulmane est soumise au pouvoir normand. Les rois normands, qui adoptent un mode de vie oriental, favorisent l’éclosion d’une culture arabo-normande très originale.


Écrit par : Pascal BURESI : directeur de recherche au CNRS

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